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Du mal à trouver votre chemin? Pourquoi ne pas utiliser votre boussole interne?

8 Nov 2017

Kevin O'Regan, chercheur financé par le Conseil europeen de la recherche (CER) à l'Université Paris Descartes, cherche à améliorer notre système GPS interne afin que la découverte instinctive du nord magnétique devienne notre seconde nature.

Malgré notre sentiment de supériorité, les sens humains ne sont pas les plus sophistiqués du règne animal. Les chiens peuvent entendre des sons hors de notre portée. Les dauphins utilisent l'écholocalisation comme un appareil de navigation par satellite simple et efficace.Partant de ce constat, Kevin O'Regan et son équipe ont formé des personnes à intégrer un sens du nord magnétique dans leur système de perception en utilisant deux applications pour smartphones appelées «hearSpace» et «naviEar».

Un groupe de personnes a reçu des écouteurs équipés d’une boussole géomagnétique. Quand ils se tournaient vers le nord, ils pouvaient entendre le bruit agréable d'une chute d'eau ; le son se déplaçait sur le côté et à l'arrière alors qu'ils se détournaient. Et là surprise : après entrainement, ces personnes étaient devenues si sensibles à ce nouveau sens de la direction qu'il était devenu partie intégrante de leur sens de l'orientation. Ou, comme le dit O'Regan: « Nous avons intégré avec succès le nord magnétique dans le système neuronal de l'oreille interne qui sous-tend l'orientation spatiale. »

Les entreprises nous pas tarder à réagir. Cyborg Nest vend un produit appelé North Sense. Il peut être attaché à la peau et vibre doucement lorsque l'utilisateur fait face au nord. Les concurrents proposent des bracelets de cheville qui sonnent en direction du nord - ainsi qu'une foule d'applications pour smartphones qui offrent des moyens moins invasifs de retrouver votre chemin vers la maison.

Et ça ne s’arrête pas là. O'Regan pense que nous pourrions potentiellement trouver d'autres façons d'augmenter la suite de sens dont nous disposons. Cela, dit-il, serait « un premier pas vers le développement des cyborgs ».

Pour tester si les gens peuvent apprendre à « sentir » le Nord sur une boussole, Frank Schumann, membre de l’équipe de O'Regan, a demandé à des bénévoles de se laisser bander les yeux, il les a assis sur une chaise spéciale et leur a donné des écouteurs (reliés à un iPhone) qui a joué un son de cascade lorsque pointé au Nord. Puis, Schumann a commencé à faire tourner la chaise. Dans son article publié dans Nature Scientific reports, il ne révèle pas cependant si les volontaires ont souffert du mal des transports.

La recherche de O’regan fait partie de plusieurs études sur les sens qui ont été financées au cours de la dernière décennie par le Conseil européen de la recherche, la première agence de l'UE pour la recherche exploratoire. Notre article interactif sur les recherches de O’Regan est disponible à partir du 7 novembre sur ERC=Science², une campagne de communication articulées autour de thèmes scientifiques populaires tels que «longévité» et «nourriture» qui vise à promouvoir la recherche financée par le ERC et l'impact qu'elle peut avoir sur la société. L’article sur O’Regan est le troisième d'une série d’articles sur les sens, publiés au cours des prochaines semaines sur ERC = Science².

 

Kevin O'Regan est ex-directeur du Laboratoire de psychologie de la perception, CNRS, Université Paris Descartes. Après un travail précoce sur les mouvements oculaires en lecture, il a été amené à s'interroger sur les notions établies de la nature de la perception visuelle, et à découvrir, avec des collaborateurs, le phénomène du « changement de l'aveuglement ». En 2011, il a publié un livre avec Oxford University Press: « Pourquoi le couleur rouge ne sonne pas comme une cloche: Comprendre le sens de la conscience ». En 2013, il a obtenu la subvention avancée du CER pour explorer, pendant cinq ans, son approche « sensorimoteur » à la conscience en relation avec la substitution sensorielle, la douleur, la couleur, la perception de l'espace, la psychologie du développement et de la robotique.

Cliquez ici pour lire notre article interactif sur la recherche de O’Regan.

Cet article est libre de republication - veuillez créditer « ERC = Science² » et inclure le lien vers l'article original.

À propos du Conseil européen de la recherche

La mission de l'ERC est d'encourager la recherche de plus haute qualité en Europe grâce à un financement compétitif et de soutenir la recherche exploratoire menée par les chercheurs dans tous les domaines sur la base de l'excellence scientifique. L’ERC attend de ses subventions qu’elles contribuent à l'émergence de nouvelles découvertes scientifiques et technologiques imprévisibles, susceptibles de constituer la base de nouvelles industries, de nouveaux marchés et de nouvelles innovations sociales de l'avenir. Les bourses ERC sont octroyées par les concours ouverts à des projets dirigés par des chercheurs débutants ou établis, quelle que soit leur origine, travaillant ou déménageant en Europe. Le seul critère de sélection est l'excellence scientifique.

N'hésitez pas à nous contacter si vous souhaitez une interview avec le chercheur, Kevin O’Regan.

Contact: 

Špela Majcen Marušič

Press Officer

ERC = Science² project

Tel : +386 70 868 457

sp.majcen@gmail.com

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